QUELS TYPES DE PLASTIQUE EXISTE-T-IL ?

Le plastique est un matériau synthétique obtenu par des réactions de polymérisation à partir de dérivés pétroliers . Comme le bois, le papier ou la laine, c’est une matière organique.

Depuis son apparition, au XIXe siècle, et après divers processus de recherche et d’essais, ses propriétés ont subi d’importantes modifications dans le but de s’adapter à la demande de chaque client et à chaque instant.

Selon la nature, 2 grands groupes peuvent être différenciés : naturels et synthétiques. Et selon leur structure interne, ils peuvent être divisés en thermoplastiques , thermostables et élastomères.

  • Les thermoplastiques ne subissent pas de modifications de structure lors du chauffage , ils peuvent donc être réchauffés et moulés autant de fois que souhaité. Parmi eux figurent : le polyéthylène (PE), le polypropylène (PP), le polyéthylène (PS), le polystyrène expansé (EPS), etc.
  • Les thermodurcissables subissent une modification chimique lors de leur moulage et une fois façonnés par application de chaleur, ils ne peuvent plus changer de forme . Ce groupe comprend les résines époxy, les résines phénoliques et amides et le polyuréthane.
  • Les élastomères , également appelés TPE ou « caoutchoucs thermoplastiques », sont un mélange de polymères, généralement du plastique et du caoutchouc. Ils combinent les avantages typiques du caoutchouc et des matières plastiques. Ils sont impossibles à fondre et généralement insolubles. Des exemples de matériaux élastomères sont le silicone, le caoutchouc naturel, le caoutchouc synthétique…

La composition de la matière plastique déterminera dans quelle mesure il est possible de pouvoir la réutiliser à nouveau et ainsi établir une chaîne de consommation moins nocive et polluante pour l’environnement.

Le système créé par la Plastics Industry Society en 1988 a établi une classification basée sur le fameux « Triangle de Moëbius », qui entoure un nombre allant de 1 à 7.

Cette méthode est largement utilisée dans le secteur industriel au niveau international, permettant l’identification du matériau avec lequel il est fabriqué et sa possibilité de recyclage.

Concernant la possibilité de recyclage, l’échelle se situe entre 1 et 4, 1 étant très facile à recycler et 4 très difficile.

Plastique 1

Le PET ou PETE ( Polyéthylène Téréphtalate ) est un type de plastique largement utilisé dans la fabrication d’emballages et d’autres produits en raison de ses propriétés uniques. Fabriqués à partir d’acide téréphtalique et d’éthylène glycol par polycondensation, ces composants sont combinés par un processus de polymérisation pour former des chaînes polymères qui donnent naissance au PET. Ce matériau a été développé pour la première fois dans les années 1940 et est devenu l’un des plastiques les plus utilisés au monde en raison de sa polyvalence et de sa facilité de transformation.

Ses avantages sont les suivants : il offre une barrière contre les gaz , il est transparent , léger , étanche , incassable , non toxique . La recyclabilité est l’un des aspects les plus remarquables du PET, il peut être collecté, traité et recyclé pour créer de nouveaux emballages et produits, ce qui contribue à la durabilité et à la réduction des déchets plastiques.

Il est utilisé dans les bouteilles de boissons telles que les boissons gazeuses ou l’eau et dans les emballages légers tels que les emballages alimentaires, les pots de crème et d’autres utilisations pharmaceutiques.

Dans sa seconde vie, il est largement utilisé dans les bouteilles neuves, les textiles pour l’habillement, les tapis, les maquettes, les toiles et les voiles nautiques ou les fils et cordages.

Son niveau de facilité de recyclage est de 1  et les substances toxiques qu’il contient sont l’antimoine, le formaldéhyde, l’acétaldéhyde et le phtalate.

Il représente 11 % des déchets plastiques de la planète.

Plastique 2

Le PEHD ( polyéthylène haute densité ) est dérivé du pétrole brut par un processus de polymérisation. Il s’agit d’un polymère thermoplastique obtenu en joignant des molécules d’éthylène, ce qui donne une structure à haute densité. Ce procédé de fabrication a évolué au fil des années, permettant la production de PEHD présentant différentes propriétés et degrés de densité.

Ses avantages sont : Très résistant aux basses températures , incassable (il est connu pour sa haute résistance à la traction et à la flexion, ce qui le rend durable et capable de supporter de lourdes charges), imperméable , non toxique , inerte envers le contenu.

Il est utilisé dans de nombreux contenants non transparents tels que les bouteilles de lait , les détergents , les emballages alimentaires ou l’huile moteur. Il est utilisé dans les conteneurs et barils industriels en raison de sa résistance et de sa capacité à contenir une large gamme de produits chimiques et de matériaux.

Après recyclage, il est utilisé dans de nouveaux contenants, boîtes, pots, poubelles, jouets, tubes, meubles urbains et de jardin ou encore de nouvelles bouteilles de lessive.

Il a un niveau de recyclage 1 et est un matériau plus résistant que le PET. Contient de l’antimoine comme substance toxique.

Il représente environ 15 % des déchets plastiques présents dans l’environnement.

Plastique 3

Le PVC ( Polychlorure de Vinyle ) qui est fabriqué à partir de deux matières premières naturelles : 57 % de chlorure de sodium (sel commun) et 43 % d’éthylène (gaz), généralement obtenu à partir du pétrole ou du gaz naturel. Grâce à un processus de polymérisation, ces matières premières sont combinées pour former du chlorure de vinyle, qui constitue la base du PVC. Ce procédé a évolué au fil des années, permettant la production de différents types de PVC aux propriétés variées.

Le PVC est connu pour sa durabilité et sa résistance. Il s’agit d’un matériau robuste qui peut résister à des conditions défavorables, notamment l’exposition aux intempéries, à l’humidité et aux produits chimiques. Cette résistance en fait un choix populaire pour les applications extérieures telles que les conduites d’eau et les systèmes de drainage.

Ses avantages sont : matériau ignifuge , haute résistance aux intempéries, non toxique, transparent, inerte au contenu, incassable, imperméable.

Il est largement utilisé dans l’ industrie de la construction pour fabriquer des tuyaux, des profilés de fenêtres et de portes, des couvertures de toiture, des feuilles d’étanchéité et des revêtements de sol. Sa durabilité et sa résistance à la corrosion sont précieuses dans ces contextes. Il est utilisé dans le cuir synthétique , les tuyaux , les cartes de crédit , les matériaux de construction , les gaines de câbles , les cadres de portes et de fenêtres . Ces derniers sont reconnus pour leur efficacité énergétique, car ils assurent une bonne isolation thermique et acoustique, ce qui contribue à réduire la consommation énergétique des bâtiments. De plus, ils résistent à la corrosion et ne nécessitent pas d’entretien fréquent.

Une fois recyclé, il est utilisé dans les semelles de chaussures, les articles ménagers, les meubles d’extérieur et les tubes d’irrigation.

C’est l’un des plastiques les plus difficiles à recycler , atteignant le niveau 4 et la substance toxique qui le forme est le nonylphénol.

Cela représente 5% des déchets plastiques.

Plastique 4

LDPE (polyéthylène basse densité) abrégé en LDPE (polyéthylène basse densité)

L’une des principales caractéristiques du LDPE est sa faible densité, ce qui en fait un matériau léger et flexible, sa capacité à s’adapter à différentes formes et tailles le rend indispensable dans l’industrie de l’emballage.

Parmi ses avantages, citons un matériau non toxique , flexible , léger , transparent , imperméable , inerte et économique .

Cette flexibilité le rend idéal pour la fabrication de films et foils , de films adhésifs , de sacs de courses , de papier bulle , de flacons à plus grande flexibilité, de sachets de sérum, de blisters souples, d’isolateurs de câblage…

Après recyclage, il peut devenir le même produit initial ou des produits différents comme des meubles, des pots, des tubes…

On le retrouve dans la construction de canalisations et de systèmes de canalisations. Sa durabilité et sa résistance à la corrosion le rendent adapté au transport d’eau, de produits chimiques et d’autres liquides. De plus, son faible coefficient de frottement facilite l’écoulement des fluides dans les canalisations.

C’est l’un des plastiques faciles à recycler, le plaçant au niveau 2. Il contient des substances toxiques, des aldéhydes, des cétones, des acides, des acides carboxyliques.

Il s’agit de l’un des pourcentages les plus élevés de déchets plastiques, environ 20 %.

Plastique 5

Le PP (Polypropylène) est obtenu par polymérisation du propylène, c’est un polymère thermoplastique largement utilisé dans une variété d’applications industrielles et grand public.

Ses avantages sont : plastique rigide très cristallin , résistant à des températures jusqu’à 135º, imperméable, incassable, non toxique.

L’une des principales caractéristiques du PP est sa résistance à la chaleur. Il est capable de résister à des températures relativement élevées sans se déformer ni fondre, ce qui le rend idéal pour les applications où une résistance à la température est requise. De plus, le PP possède une excellente résistance chimique, ce qui en fait un matériau approprié pour le stockage et le transport de produits chimiques et alimentaires.

Il est utilisé dans les capsules de bouteilles , les pailles , les tupperwares , les pièces automobiles , les fibres de certains tissus , les tapis, les couches, les fournitures médicales (seringues).

Dans l’industrie automobile, le PP est utilisé dans la fabrication de composants tels que les pare-chocs, les panneaux intérieurs et les pièces de moteur en raison de sa légèreté et de sa résistance aux chocs. De plus, le PP est utilisé dans la fabrication de produits médicaux, tels que des seringues et des contenants de médicaments, en raison de sa capacité à maintenir la stérilité et de sa résistance chimique.

Après recyclage, ils donnent naissance à des conteneurs de transport, des chaises en plastique, du matériel de jardinage, des balais, des seaux de lavage, etc.

Son niveau de recyclage, comme le LDPE, est de niveau 2 . Il contient des substances toxiques telles que des phtalates, des cétones, du phénol et certaines substances nocives stimulant la sclérose.

Cela représente environ 20 % des déchets plastiques.

Plastique 6

Le PS (Polystyrène) est connu pour sa légèreté et sa rigidité, ce qui le rend idéal pour une large gamme d’applications. Il s’agit d’un plastique transparent ou translucide, que l’on retrouve sous différentes formes, comme le polystyrène expansé (EPS) et le polystyrène choc (HIPS). Chaque forme possède des propriétés spécifiques qui la rendent adaptée à différentes applications. Dérivé du pétrole, cristallin et très brillant.

Ses avantages incluent : un matériau brillant , ignifuge , incassable , léger , non toxique , transparent , facile à nettoyer , etc.

Largement utilisé dans les matériaux thermiques (verres pour boissons chaudes), couverts en plastique , contenants de yaourts , plateaux alimentaires, etc.

Après recyclage, il est généralement utilisé comme isolant thermique , comme jouets et comme pièces d’appareils électroménagers .

En réponse à ces enjeux environnementaux, des alternatives plus durables sont développées et le recyclage du polystyrène est amélioré. Le recyclage mécanique, qui implique le déchiquetage et le reformage du matériau, est courant, bien que le processus puisse être compliqué en raison du mélange de différents types de polystyrène et de contaminants. Le recyclage chimique, quant à lui, reconvertit le polystyrène en styrène pur, qui peut être utilisé pour fabriquer du nouveau polystyrène, fermant ainsi le cycle de sa vie utile.

Son niveau de recyclage se situe au niveau 3 , ce qui en fait un matériau difficilement réutilisable. Contient des substances toxiques telles que le benzène, le toluène, le styrène et l’antimoine.

Il contient un peu plus de 5 % de déchets plastiques.

Plastique 7

AUTRES PLASTIQUES. Ce groupe comprend une grande variété telle que le polycarbonate , le polyamide , le polyuréthane , l’acrylique , etc.

Ils sont utilisés dans les articles électroniques , les pièces industrielles , les appareils électroménagers , les objets médicaux , etc.

Après recyclage, ils peuvent être transformés en fibres de nylon , en pièces automobiles , en disques compacts .

Le type de résine qu’il contient n’étant pas connu, son niveau de recyclage atteint le niveau 4, pratiquement impossible.

Elle possède le taux de déchets plastiques le plus élevé de la planète, avec près de 25 %.

Que sont les plastiques réutilisables ?

On peut dire que tous les plastiques sont réutilisables ou recyclables . La composition déterminera sa facilité de recyclage sur une échelle de 1 à 4 :

  • Niveau 1 : Facilement recyclable

    • PET ou PETE (Polyéthylène téréphtalate)
    • HDPE (Polyéthylène Haute Densité)
  • Niveau 2 :

    • LDPE (Polyéthylène Basse Densité)
    • PP (Polypropylène)
  • Niveau 3 :

    • PS (Polystyrène)
  • Niveau 4 :

    • PVC (chlorure de polyvinyle)
    • Autres types de plastique.

Pour parvenir à une planète beaucoup plus propre et durable, il est conseillé de réduire la quantité de plastique utilisé et d’essayer de le remplacer par des matériaux réutilisables, plus durables et à usage unique.

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